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“幽灵血统”:欧洲人的第三个祖先 遗传研究重塑欧洲人基因历史

美洲印第安人来自欧洲? DNA分析揭示土著美洲人起源

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绳纹器文化时期居民在约5000年前开始将亚欧基因带入欧洲。

西伯利亚男孩骸骨的DNA为首批美洲人祖先的研究提供了线索。

图片来源:DE AGOSTINI/GETTY IMAGES

图片来源:俄罗斯冬宫博物馆

如何制造一个现代欧洲人?多年来,最受欢迎的“配方”是:从4.5万年前生活在欧洲的采集狩猎者的DNA开始,加入9000年前迁入到该大陆的早期农民的遗传基因。现在,针对古老DNA的多方面研究指出,大部分欧洲人还有其他1/3的“成分”:亚洲游牧民族的血液,这些人在4000~5000年前来到欧洲中部。第三个主要的世系起源于亚洲西北部,或许是西亚的草原或东欧。

第一批美国人从哪里来?大部分研究人员认为,1.5万年前,史前美洲人从亚洲出发,穿过白令陆桥,这暗示着他们的根在东亚。但是,他们的来源究竟是哪里,至今仍是一个谜。

这是一个“幽灵血统”,因为该种族目前已经没有纯血统成员。但德国宾根大学古遗传学家Johannes Krause指出,无论这些人是谁,他们的后代成功地散播到广阔的范围,因为他们的基因不仅出现在欧洲,也存在于美洲土著身上。

日前,一名在2.4万年前死去的西伯利亚男孩的完整核基因组(真核生物细胞核染色体所包含的全部遗传信息)带来了一个令人惊讶的发现,这是迄今为止现代人中最古老的完整基因组。他的DNA显示其与当今的土著美洲人有着紧密联系。然而,他显然不是东亚人的后代,而可能是欧洲人或西亚人的后代。丹麦哥本哈根大学古DNA专家Eske Willerslev称,这一发现意味着,现在1/3的土著美洲人的祖先可以追溯至欧亚大陆西部,而另外2/3来自东亚。

那些在瑞士巴塞尔大学礼堂中听到这些结论的人对基因数据的高分辨率印象深刻,尽管有些人对精确细节并不确信。“这是多么伟大,我们终于打开我们这一物种的基因组历史。”英国达拉谟大学进化生物学家Greger Larson说,“但随着我们加入更多的基因,复杂性也在提高。”

“我对土著美洲人有1/3是欧洲人的论断表示怀疑。”美国盖恩斯维尔市佛罗里达大学遗传学家Connie Mulligan说。“这一发现令我目瞪口呆。”盐湖城犹他州大学遗传学家Dennis O’Rourke说,“至少,这会激起广泛的讨论。”

古老基因数据飞快地到来,研究人员仍能调整“新”视野——欧洲不是一种人类,而是两种不同人种的家园:起源于最早现代人的采集狩猎者在4.5万年前到达欧洲,以及出现于中东的农民在9000年前开始来到这里。这一图景取代了许多欧洲考古学家将农业视为在本土采集狩猎者中传播的文化革命的观点,这一假设直到5年前一直处于支配地位。随着DNA研究的开始,研究人员发现,农业随着人类活动散播,不仅存在于观念范围。

数十年来,研究人员一直在分析第一批美国人的起源。大多数人认为,史前美洲人穿越白令陆桥,开始在美国扩张,并在1.45万年前到达智利。但是他们的起源至今尚不清楚,一些考古学家甚至认为跨过大西洋的古欧洲人也是他们的一部分。其他人主张,在美国发现的早期骨骼,例如有9000年历史的肯纳威克人,显示出一些欧洲人特征。而Willerslev提到,古老的基因组能从事实上解释这些不一致现象。

为了精确现代欧洲人的基因图谱,Krause和美国哈佛大学人口遗传学家David Reich测序了来自德国斯图加特具有7000年历史的农民和生活在8000年前卢森堡和瑞典的8个采集狩猎者的完整基因组。他们还联合了123位其他研究人员,以便能够使用其他史前农民的样本,例如冰人奥茨以及欧洲和亚洲的其他古老采集狩猎者。

最古老的完整基因组来自4岁男孩的右上臂骨,该男孩居住在西伯利亚别拉亚河附近。埋葬该男孩的人在其墓穴周围装饰了燧石工具、挂件、串珠项链和少量的赭石。20世纪20年代,俄罗斯考古学家在一个名叫Mal’ta的村庄附近发现了该男孩和其他古器物。Willerslev和合著者、得克萨斯农工大学的Kelly Graf还曾前往俄罗斯圣彼得堡市冬宫博物馆研究男孩的骨骼样本。

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