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北极融冰释放致命海豹寄生虫
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北极融冰释放致命海豹寄生虫

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www.337.net,加利福尼亚州的许多野生南部海獭都感染了寄生虫弓形虫,但感染对于只有一小部分海獭来说是致命的,这一直困扰着科学界。来自加利福尼亚大学戴维斯分校的一项研究确定了寄生虫的特定毒株,这些毒株正在杀死南部海獭,将它们追溯到来自附近流域的山猫和野生家猫。

北极冰层融化使得灰海豹接触到一种新型寄生虫Sarcocystis pinniped,该病原体导致海豹肝功能衰竭并死亡。图片来源:美国鱼类和野生动物局;Pierre Yves-Daoust

这项研究于本周发表在英国皇家学会会刊B上,标志着第一次在猫科动物宿主和寄生虫中的弓形虫菌株之间建立了遗传联系,从而导致海洋野生动物的致命疾病。

本报讯 当野生动物病理学家于2012年赶到加拿大新斯科舍省海岸时,他们看到一片令人毛骨悚然的景象。数千只长有黑色或银色斑点的灰海豹躺在地面上,其中1/5已经死亡,尽管没有任何外部症状显示它们患有何种疾病。近日研究人员公布了海豹的尸体解剖结果。研究人员发现,406只死去的海豹感染了一种新月形状的寄生虫,这种寄生虫摧毁了其肝脏系统。此外,他们还解释了北极圈融冰是如何“帮助”这些寄生虫在全世界的海洋中传播。

该研究建立在由加州大学戴维斯分校兽医学院的Karen C. Drayer野生动物健康中心和加州鱼类和野生动物部(CDFW)领导的研究人员联盟的多年工作之上。科学家们在20世纪90年代末被要求帮助解读当弓形虫引起加利福尼亚沿海海獭死亡时的神秘感。

这种寄生虫属于肉孢子虫属(Sarcocystis),它并不一定会杀死自己的宿主。然而,寄生虫在灰海豹身上似乎采取了一种截然不同的寄生模式。马里兰州贝塞斯达市美国国家过敏症和传染病研究所的Michael Grigg说:“和低水平的感染相反,它彻底破坏了肝细胞的架构。”研究人员在电子显微镜下观察了灰海豹的组织并追踪了该寄生虫的遗传谱系。Grigg和其他研究机构的同行认为,这种寄生虫是Sarcocystis canis的近亲。他们将这种新发现的寄生虫命名为Sarcocystis pinnipedi。

相应的作者,加州大学戴维斯分校兽医学院及其健康研究所的副教授凯伦夏皮罗说:这已有数十年的历史。我们现在在特定类型的寄生虫与海獭中致命弓形虫病的结果之间存在重要联系。我们实际上能够将海獭的死亡与陆地上的野生和野生猫联系起来。

因为环海豹要依靠冰为幼年海豹建造洞穴,在历史上,它们一直和灰海豹生活在不同的区域(灰海豹主要栖息在温暖的海域中)。华盛顿州西雅图市美国国家海洋和大气管理局渔业科学技术办公室海洋生物学家Sue Moore说,过去30年来,覆盖北极圈的1/3冰层已经消失,灰海豹开始为了捕食其最“中意”的猎物不得不来到环海豹的领地。她表示,由于它们的生活环境开始重叠,这两种海豹首次共同生活在相同的区域,因而接触到这种新型寄生虫。

从陆地到海洋

加拿大不列颠哥伦比亚省农业部兽医病理学家Stephen Raverty说,北极冰层的消失使得曾经只在低纬度地区“生活”的寄生虫向北转移。Raverty和同事首次在北极圈白鲸体内发现通常只存在于猫科动物身上的寄生虫Toxoplasma gondii,这种寄生虫可引起感染性失明和女性流产。Raverty指出,目前尚不清楚这些病原体是如何跑到白鲸身上的。

野生猫和家猫是弓形虫的唯一已知宿主,其寄生虫在其粪便中形成卵状阶段,称为卵囊。Shapiro最初的努力展示了卵囊如何在海带森林中积累并被海獭吃掉的蜗牛捕获。

一些科学家推测,20年内,北极圈内的冰将全部消失。Moore呼吁更多研究关注气候变化对海洋哺乳动物健康造成的影响。

在这项研究中,作者对1998年至2015年期间由CDFW检查的超过100只搁浅的南部海獭的弓形虫菌株进行了表征.CDFW兽医病理学家Melissa Miller评估了弓形虫作为死亡的主要原因或原因。科学家将病理学数据与海獭及附近野生和家猫的寄生虫菌株进行了比较,以确定致病病原体与宿主之间的联系。

《中国科学报》 (2014-02-20 第2版 国际)

该研究的结果突出了弓形虫等传染性病原体如何从陆地上的猫粪传播到海洋,导致对海洋野生动物的不利影响。

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