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八旗子弟的兴衰与“皇都”北京
分类:历史

清代,是中国封建社会最后的一个王朝。先后二百六十八年当中,主宰这个王朝兴衰起落的是它的八旗子弟。这个贵族阶层不仅对整个清代的历史,而且对当时的“皇都”北京也有着相当大的影响。

清代贵族的形成,始于它的八旗制度。这种制度早在清朝入关之前即已形成,它是开国皇帝努尔哈赤在战争中所创立。原有正黄、正自、正红、正蓝四旗;后又增镶黄、镶白、镶红、镶蓝四旗,合称八旗。它是当时后金政权包括军、政、财、经等各个方面兵民合一的组织形式。这些八旗子弟自幼苦练射骑,勇猛善战,平时耕猎为民,战时披甲从征为兵,在他们入关之前,以及入关后的初期,确实有很强的战斗力,应该说是我国东北地区少数民族中崛起的一支新生力量。

连年的战争,使这支战斗力极强的八旗子弟获得了不少利益。他们在统一女真各部落,以及同明朝统治者争夺天下的战争中,获得了上百万人口、牲畜、甲仗、兵器,以及大量的金银财宝。努尔哈赤当时仿照明朝的官职,对作战有功之臣分别授与不同的官衔,统兵辖民,并根据贡献的大小,赐与大量的人畜财帛,供其享用。不少官将还领受敕书,子孙后代永远袭职。这样,就使满洲的八旗子弟在进关之前即已形成了一个贵族阶层,享受着特殊待遇。

清朝取代明朝入主中原以后,初期阶段,那些八旗官兵还保持着当年骁勇善战的“元气”,按时操练兵马,坚持不怠。今北京东风市场即当年八旗演兵场的旧址。

到了清雍正时期,练兵次数逐渐减少。那些八旗将军以及上层官员,“出行则皆乘舆,以骑马为耻,武艺日益荒疏”,即使训练士卒,也无非“以图塞责,不过闲谈饮茶而散”。

到了乾隆年间,虽称“盛世”,但八旗官兵几乎已无什么战斗力。一次,乾隆亲自校阅八旗亲军,测试靠步箭”,结果大部官兵“所射非不至布靶,即擦地而去”。这些身无技艺的八旗子弟兵,到了战场如何应敌,可想而知了。

当年以骑射为生涯,在刀枪丛中威风凛凛的八旗官兵,不仅在武备方面已经一蹶不振。在政治,经济和法律等方面,那些世袭“金枝”,也凭借种种封建特权,仰仗自己“有累”,有恃无恐,横行天下,坐吃俸禄。八旗子弟可以从普通的士兵,爬劐大臣、将军的高位,世受国恩,渐登荣显。他们触犯刑律,一般司法机关无权处理,可以享受免刑、宽刑的待遇。贵族家庭,蓄奴成风,可以任意虐待奴婢,往往使奴婢难以忍受非人之苦,饮恨自尽。据有关史料记载。康熙初年,每年报部自尽者,即不下三千人。但那些虐待奴婢致死的封建贵族,从不受任何法律制裁。

“皇都”北京是那些清代贵族主要的居住地。他们依仗权势,在京畿地区大量圈占土地建造房舍。清朝统治时期,三次圈地,在京畿方圆五百里内就圈去土地十六万顷之多,其中五千七百余顷作为皇室庄田。顺治年间,京城附近即有一百三十余处皇庄。如今北京四郊有的地方还保留着“皇庄”的名称。

乾隆中期以后,以皇帝为首的统治阶级生活日益奢靡,庞大的官僚机构愈加腐败。那些贵族上层已形成颓风难挽的局面。府第、园林有些建造得“竟与圆明园蓬岛、瑶台无异”。他们把搜到来的民脂民膏,尽情挥霍。据有关史料记载。某府第举行一次宴会,历时兰天三宿还没散席。席上山珍海味自不必说,烧一碗猪肉,为取猪的精华部位就杀了五十余口。一盘驼峰,就杀了三、四匹骆驼。骄奢淫逸,到了人们难以想象的程度。乾隆年间的权臣,也是我国历史上有名的大贪官和珅,可以说是当时八旗贵族中的一个典型。在他任职的二十余年当中,营私纳贿,巧取豪夺,积蓄了亿万家私。嘉庆即位后,和珅被处死,当时查抄其家产总计不下八亿两银子。这个数目相当于和珅当权二十年中清政府财政总收入的一半,可谓惊人。

到了清代末叶,那些八旗子弟已完全成为寄生虫。终日肥马轻裘,挥霍无度,精神空虚到了极点。斗鸡、斗鹌鹑、斗蟋蟀、酒楼、戏园,吃喝嫖赌,以至抽大烟、吸白面,成了他们日常生活的乐趣。当时尚未没落的那些贵族“金枝”为了消遣取乐,家里所养的鹰犬、猫等,每天即要食肉数斤。一个镏金“蛐蛐罐”即值白银数十两。最后家产荡尽,穷极潦倒,就讹诈盗窃,转卖口粮(即“俸禄”),甚至发展到贩卖人口,当卖军中的盔甲器械。连当时的封建皇帝都不得不下令“严加禁约”、“从重治罪”。但这种腐败现象也未能制止。大量正身旗人下降为佃户,甚至沦为流民、痞棍和无赖。

八旗子弟的兴衰,是经过了一个漫长的演变过程。由它的“英雄”时代,到成为一钱不值的废物,其根本原因,是由于满洲贵族入关以后,那种封建世袭制,以及封建特权逐渐扩张,使那些贵族子弟终生以征服者、胜利者自居,不知自爱,蜕化变质。温室中的鲜花,金丝笼中的弱鸟,终究难以在动荡的风雨中维持它的生命。

我国伟大的文学家曹雪芹尽毕生精力所写的现实主义的巨著《红楼梦》,是一部反映清代贵族从所谓“烈火烹油,鲜花着锦"的鼎盛时期,走向没落的历史。到了清代的中、晚期,整个八旗贵族,正如《红楼梦》里所说,表面的繁荣已难以掩盖“忽喇喇大厦倾,昏惨惨灯将尽”那种江河日下的局面,这也是历史决定的命运。

历史的发展是不以人们的意志为转移的。正因为八旗贵族经济基础的全面崩溃,庞大的上层建筑随之也就很快发生了变革,最后也无非是“流水落花春去也,天上人间!”

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